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Fünf Jahre nach Abschuss von Flug MH17
Die schwierige Suche nach der Wahrheit

  298 Menschen starben vor fünf Jahren beim Abschuss der Maschine MH17. Die Boeing 777 wurde aus den Trümmern wieder zusammengesetzt.
298 Menschen starben vor fünf Jahren beim Abschuss der Maschine MH17. Die Boeing 777 wurde aus den Trümmern wieder zusammengesetzt. FOTO: dpa / Peter Dejong
Kiew/Moskau. Fünf Jahre nach dem Abschuss der Passagiermaschine MH17 halten niederländische Ermittler den Fall für geklärt. Doch es bleiben viele Fragen. Von Andreas Stein und Ulf Mauder

Brennende Flugzeugtrümmer und tote Passagiere noch angeschnallt in ihren Sitzen – es sind tragische Bilder, die sich am 17. Juli 2014 in der Ostukraine bieten. In der Ortschaft Hrabowe kracht an dem Tag ein malaysisches Flugzeug mit 298 Menschen an Bord auf die Erde – abgeschossen über dem Kriegsgebiet Donbass. Soweit herrscht Einigkeit über die Katastrophe. Doch auch am fünften Jahrestag bleiben viele Fragen zur MH17-Tragödie offen.

Eine internationale Untersuchungskommission in den Niederlanden sieht erdrückende Beweise für eine Schuld der aus Russland unterstützten Separatisten. Vier Verdächtige, drei Russen und ein Ukrainer, benannten Ermittler im Juni. Sie sollen gemeinsam für den Abschuss der Maschine mit einer Rakete russischer Bauart vom Luftabwehrsystem Buk verantwortlich sein. Gegen sie beginnt am 9. März 2020 der Prozess in den Niederlanden, weil das Land die meisten Opfer zu beklagen hat. Auch Menschen aus Malaysia, Australien, Indonesien, Deutschland und Belgien, von den Philippinen sowie aus Kanada und Neuseeland starben damals. Die Toten des MH17-Fluges sind bis heute die größte einzelne Opfergruppe dieses blutigen Konflikts im Donbass, bei dem nach UN-Schätzungen rund 13 000 Menschen starben. Russland weist bis heute jede Verantwortung zurück. Eine Überstellung müssen die wegen 298-fachen Mordes Verdächtigten deshalb nicht befürchten.

Auf dem G20-Gipfel in Japan Ende Juni sprach der niederländische Ministerpräsident Mark Rutte mit Russlands Präsident Wladimir Putin wieder über den Fall. Die Familien der Opfer erhoffen sich Klarheit – und eine Entschuldigung Russlands. Die russische Position sei aber klar, sagte Kremlsprecher Dmitri Peskow kurz vor dem Jahrestag. „Und sie basiert natürlich darauf, dass Ermittlungen ohne Beteiligung Russlands wohl kaum anerkannt werden können“, sagte Peskow. Wie gerufen kam Russland da auch die neuerliche Reaktion des malaysischen Premierministers Mahathir Mohammad auf die Ermittlungsergebnisse. Er deutete in Kuala Lumpur eine Verschwörung gegen Moskau an. Es gebe bislang keine Beweise gegen das Land, meinte er.



Russland hat immer wieder andere Versionen gestreut. Lange hieß es, ein Flugzeug könne die MH17 abgeschossen haben. Ein nach Russland geflüchteter ukrainischer Zeuge nannte sogar den Namen eines ukrainischen Piloten, der mit einem Kampfjet Suchoi Su-25 die Maschine abgeschossen haben soll. Der Pilot erschoss sich 2018. Zu den Verschwörungstheorien gehörte auch, der Mann habe das Flugzeug von Putin an dem Tag treffen wollen.

Beweise für die russischen Versionen gibt es nicht. Im Westen gilt all das vielmehr als gezielte Desinformation – als Versuch Russlands, Zweifel zu säen, um die Arbeit von Ermittlern in Frage zu stellen und von den Vorwürfen gegen Moskau abzulenken. Für Russland waren die Folgen des Abschusses verheerend. Der regionale Konflikt erhielt erstmals durch die vielen getöteten Ausländer eine internationale Dimension. Gab es nach Russlands Einverleibung der ukrainischen Schwarzmeer-Halbinsel Krim noch vergleichsweise milde Reaktionen, so folgten nach dem Abschuss der Boeing harte Sanktionen.

Für die Kommission in den Niederlanden ist der Fall klar: Die Maschine auf dem Weg von Amsterdam nach Kuala Lumpur sei vom Separatistengebiet aus abgeschossen worden. Die Ermittler präsentierten auch Protokolle abgehörter Funkgespräche. Das private britische Enthüllungsteam Bellingcat recherchierte, dass das Buk-System von der 53. Brigade der russischen Luftabwehr von Kursk in den Donbass transportiert worden sei. Videos sollen das beweisen. Doch konnte das Buk-System nur aus Russland kommen?

Am Abend vor dem Abschuss der Boeing zeigte das ukrainische Militärfernsehen Verteidigungsminister Waleri Geletej bei der Inspektion einer einsatzbereiten Buk-Einheit – im Kriegsgebiet. Schon drei Wochen vor dem Abschuss der MH17 meldeten russische Staatsmedien, die Separatisten hätten einen Stützpunkt der ukrainischen Luftabwehr in Donezk besetzt und ein Buk-System erbeutet. Das Verteidigungsministerium in Kiew wies das zwar zurück. Am Tag nach dem Abschuss gestand der ukrainische Geheimdienst SBU aber ein, von einem Buk-System bei den Separatisten gewusst zu haben. Erreichen können diese Raketen Luftziele in Höhe von 22 Kilometern. Offen ist die Frage, warum der Luftraum über dem Kriegsgebiet dennoch nicht komplett gesperrt wurde.