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Das leuchtende Gelb der Nachkriegsgeschichte

1974: Es regiert die sozial-liberale Koalition: Hier Wolfgang Mischnick, Hans-Dietrich Genscher und Walter Scheel (alle FDP) sowie die SPD-Politiker Helmut Schmidt, Herbert Wehner und Heinz Kühn. Foto: Peter Popp/dpa
1974: Es regiert die sozial-liberale Koalition: Hier Wolfgang Mischnick, Hans-Dietrich Genscher und Walter Scheel (alle FDP) sowie die SPD-Politiker Helmut Schmidt, Herbert Wehner und Heinz Kühn. Foto: Peter Popp/dpa FOTO: Peter Popp/dpa
Auf seiner persönlichen Webseite "genscher.de" blickte er die Besucher am Freitag noch offen an. Der runde Kopf, das breite, schelmische Lächeln, die großen Ohren. Man meint förmlich seine heisere Stimme zu hören. Werner Kolhoff

"Freiheit und Verantwortung gehören für uns Liberale untrennbar zusammen", stand da als herausgehobene Botschaft neben dem Foto. Diese Botschaft ist der Lebensinhalt von Hans-Dietrich Genscher , der, wie am Freitag bekannt wurde, bereits am Tag zuvor mit 89 Jahren in seinem Haus in Bonn starb.

Von der nun 70 Jahre andauernden Nachkriegsgeschichte Deutschlands hat er ein Drittel geprägt. So sehr geprägt, dass es zwischen 1969 und 1992 kein einziges zentrales Ereignis gibt, an dem er nicht beteiligt war. Und zwar entscheidend beteiligt war. Die erste sozialliberale Koalition mit Willy Brandt - sein Werk. Das Olympia-Massaker in München - er als Innenminister mitten im Geschehen. Austauschen lassen wollte er sich sogar für die israelischen Geiseln. Der Koalitionswechsel zur CDU , die Kanzlerschaft Helmut Kohls. Ohne ihn hätte es sie nicht gegeben. Der Zwei-Plus-Vier-Vertrag über die Wiedervereinigung Deutschlands. Er war seine Strategie und trägt seine Unterschrift. Die schnelle Anerkennung der Ex-Republiken Jugoslawiens, die vielleicht ungewollt der Auslöser der Balkankriege in den 1990er Jahren war: auch das seine Entscheidung.

Und das sind nur die großen historischen Meilensteine, hinter denen unglaublich viele kleine liegen. Tausende von Treffen, von Kompromissen, von Interviews, von Krisen, von Entscheidungen. Der Spitze der FDP gehörte er über 30 Jahre lang an, den Ehrenvorsitz eingerechnet sogar über 50 Jahre. Und neun Bundeskabinetten. Das Ereignis, das ihn am populärsten machte, 1989 die Verkündigung der Ausreiseerlaubnis für tausende DDR-Bürger auf dem Balkon der Prager Botschaft, war auch eher so ein Detail, wie es Außenminister vielfach zu verhandeln haben. Aber es blieb im Gedächtnis eingebrannt: "Liebe Landsleute, wir sind zu Ihnen gekommen, um Ihnen mitzuteilen, dass heute Ihre Ausreise..." Grenzenloser Jubel. Es war nichts weniger als eine große Nachricht der Befreiung, die er da symbolisch verkündete.

Genscher hat Deutschland 18 Jahre lang in der Welt repräsentiert, so lange wie keiner vor und nach ihm. Und er war dabei so präsent, dass man sich schon Witze erzählte: Begegnen sich zwei Flugzeuge über dem Atlantik - in beiden sitzt Genscher. Manche sagten auch "Genschman", der Mann war Kult. Heute bringt es ein Frank-Walter Steinmeier lässig auf so viele Flugmeilen, aber damals war das noch etwas Besonderes. Dabei war die viele Reiserei nicht Hobby, sondern hatte etwas mit Genschers besonderem Politik-ansatz zu tun: die von ihm beschworene Verankerung Deutschlands in internationale Organisationen und sein Einsatz für eine aktive Entspannungspolitik. In einem seiner letzten Aufsätze nannte Genscher das "globale Verantwortungspolitik" und fügte hinzu: "Worte wie Macht oder Machtpolitik sind altes Denken." Das ist seit Genschers freiwilligem Ausscheiden aus dem Ministeramt im Jahr 1992 Standard der deutschen Außenpolitik. Es hat schon eine besondere Bedeutung für das Auswärtige Amt, dass auch Genschers Nach-Nach-Nach-Nachfolger Guido Westerwelle gerade gestorben ist; die Trauerfeier für ihn findet kommenden Montag im Ministerium statt. Genscher hatte seine Teilnahme daran mit Blick auf seine nach einer Wirbeloperation schwer angeschlagene Gesundheit absagen müssen. Wohl sehr schweren Herzens, denn Westerwelle war in jeder Hinsicht, als FDP-Vorsitzender wie als Außenpolitiker, sein Ziehkind.

Wer so lange in so hohen Ämtern ist, hinterlässt auch Geschlagene und Verletzungen, zumal Genscher, der nicht gerade zimperlich war. Was war seine Rolle beim Sturz Willy Brandts 1974? Die Fragen danach sind nie verstummt, denn er wusste als Innenminister sehr viel von den Geheimdiensten. Auch den Wechsel 1982 zur CDU haben die Sozialdemokraten Genscher nie verziehen, den "Verrat", wie sie es nannten. "Bonner Wende" hatte Genscher als Begriff geprägt. Allzu taktisch erschien vielen der Liberale, allzu berechnend.

Allerdings, viele unterliegen bei Genscher bis heute einem Irrtum. Sie sehen seine persönliche Liebenswürdigkeit, zum Beispiel seine Treue zu seiner Geburtsstadt Halle, die er 1952 als Flüchtling in Richtung Westen verließ. Oder seine schon skurrile Vorliebe für gelbe Pullunder, die aus fast jedem historischen Foto der 70er, 80er und 90er Jahre leuchten. Aber sie übersehen, dass er auch ein knallhart kalkulierender Parteipolitiker war, ein Stratege. Einer, der sich für den Besten hielt. Nie hat er seine Partei im Stich gelassen. Er war das Gesicht der FDP , wie es nur noch Willy Brandt bei den Sozialdemokraten war und Helmut Kohl oder Konrad Adenauer bei der CDU . Das ist die Dimension dieses Todesfalles. "Hans-Dietrich Genscher hat Geschichte geschrieben und unser Land geprägt", schrieb sein später Nachfolger Christian Lindner am Freitag. "Unsere Trauer kann nicht größer sein."

1972: Genscher (3. v. l.) bespricht im Olympischen Dorf in München die Lage, nachdem Terroristen das israelische Team angegriffen hatten. Foto: dpa
1972: Genscher (3. v. l.) bespricht im Olympischen Dorf in München die Lage, nachdem Terroristen das israelische Team angegriffen hatten. Foto: dpa FOTO: dpa
1976: Kanzler Helmut Schmidt (SPD), Genscher und SPD-Chef Willy Brandt. Foto: dpa
1976: Kanzler Helmut Schmidt (SPD), Genscher und SPD-Chef Willy Brandt. Foto: dpa FOTO: dpa
1979: Genscher spielt auf einer Flugreise Skat, während Otto Graf Lambsdorff (FDP) versucht, ihm in die Karten zu gucken. Foto: dpa
1979: Genscher spielt auf einer Flugreise Skat, während Otto Graf Lambsdorff (FDP) versucht, ihm in die Karten zu gucken. Foto: dpa FOTO: dpa
1999: Genscher (links) bei der Beisetzung des einstigen rheinland-pfälzischen Justizministers Peter Caesar in Idar-Oberstein. Foto: dpa
1999: Genscher (links) bei der Beisetzung des einstigen rheinland-pfälzischen Justizministers Peter Caesar in Idar-Oberstein. Foto: dpa FOTO: dpa
1990: Genscher, der sowjetische Präsident Michail Gorbatschow und Kanzler Helmut Kohl (CDU) bringen in Gorbatschows Gästehaus die deutsche Einheit unter Dach und Fach. Foto: Pfeil/dpa
1990: Genscher, der sowjetische Präsident Michail Gorbatschow und Kanzler Helmut Kohl (CDU) bringen in Gorbatschows Gästehaus die deutsche Einheit unter Dach und Fach. Foto: Pfeil/dpa FOTO: Pfeil/dpa
2009: Genscher kehrt in die Deutsche Botschaft in Prag zurück, wo er 1989 die Ausreise von DDR-Bürgern verkündet hatte. Foto: dpa
2009: Genscher kehrt in die Deutsche Botschaft in Prag zurück, wo er 1989 die Ausreise von DDR-Bürgern verkündet hatte. Foto: dpa FOTO: dpa