| 20:24 Uhr

Handball
Mulmige Gefühle bei Prokop

 Handball-Bundestrainer Christian Prokop wird mit einer Portion Skepsis den letzten Bundesliga-Spieltag vor der WM beobachten.
Handball-Bundestrainer Christian Prokop wird mit einer Portion Skepsis den letzten Bundesliga-Spieltag vor der WM beobachten. FOTO: dpa / Rolf Vennenbernd
Kiel. Kurz vor der Handball-WM finden noch wichtige Bundesligaspiele statt. dpa

Man muss sich das mal vorstellen: Für die deutsche Fußball-Nationalmannschaft beginnt in zwei Wochen die WM im eigenen Land. Bundestrainer Joachim Löw wartet darauf, seine Spieler endlich beieinander zu haben, um mit der Vorbereitung zu beginnen. Aber einen Tag vor dem Start des WM-Trainings steht in der Bundesliga noch das Topspiel zwischen dem FC Bayern und Borussia Dortmund an. Mit welchem Gefühl würde Löw sich diese Partie wohl anschauen?

Eine Antwort auf diese Frage kann am besten Handball-Bundestrainer Christian Prokop geben. Er werde am heutigen Donnerstag (19 Uhr/Sky) mit einem leicht mulmigen Gefühl vor dem Fernseher sitzen, gibt der 40-Jährige zu. Denn Prokop und seine Handballer befinden sich tatsächlich in dieser vorstellbaren Situation. Am Freitag versammelt der Trainer seine Nationalspieler, um sie auf das WM-Eröffnungsspiel am 10. Januar in Berlin gegen Korea vorzubereiten. Ob alle seine Spieler gesund zum Start des WM-Feinschliffs erscheinen werden, weiß er aber erst am Donnerstagabend. Denn dann steht unter anderem noch das Bundesliga-Topspiel zwischen dem THW Kiel und den Rhein-Neckar Löwen an – sieben Nationalspieler sind allein in dieser Partie im Einsatz.

„Das ist für die Vereine der ökonomisch wichtigste Spieltag. Da ist jede Halle in Deutschland ausverkauft“, erklärt der frühere Weltklasse-Spieler Stefan Kretzschmar. Auch in den vergangenen Jahren wurde schon zwischen Weihnachten und Silvester gespielt. Eine besondere Note bekommt der Spieltag in diesem Jahr, weil mit der Heim-WM aus deutscher Sicht ein enorm bedeutsames Turnier ansteht – und weil es im direkten Duell zwischen Rekordmeister Kiel und den Löwen nicht nur ums Prestige, sondern auch um wichtige Punkte im Rennen um die Meisterschaft geht. Beide sind die ersten Verfolger des Spitzenreiters SG Flensburg-Handewitt. Für den Verlierer dürfte das Thema Meisterschale vorerst beendet sein.



Neben dem THW und den Rhein-Neckar Löwen sind auch die anderen 16 Bundesligisten am zweiten Weihnachtsfeiertag oder am Donnerstag noch gefordert. Für Prokop bedeutet das, dass 17 Spieler seines 18-köpfigen WM-Aufgebots kurz vor dem Start der Vorbereitung noch im Einsatz sein werden. Lediglich der im Ausland bei Paris St. Germain beschäftigte Kapitän Uwe Gensheimer genießt seit einigen Tagen eine kurze Weihnachtspause. „Die Spiele um Weihnachten sind vielleicht für die Fans super. Für uns Spieler ist das schon sehr Kräfte raubend“, sagt Nationalspieler Fabian Wiede.