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Minimalchance Viertelfinale
„Müssen bereit sein für wirklich heißen Tanz“

Yasin Ehliz fordert gegen Lettland die nötige Härte.
Yasin Ehliz fordert gegen Lettland die nötige Härte. FOTO: dpa / Petr David Josek
Herning. Wahrt die deutsche Mannschaft die geringe Chance auf das Viertelfinale? Oder droht der erste Rückschlag unter Marco Sturm?

Vor der wohl letzten Chance auf das WM-Viertelfinale schärfte Eishockey-Bundestrainer Marco Sturm die Konzentration. Eindringlich rief der sonst so besonnene Coach am Tag vor dem wegweisenden Spiel gegen Lettland seine Kommandos durch die Trainingshalle von Herning. Dem neu formierten deutschen Nationalteam droht bei der Weltmeisterschaft in Dänemark das Turnier-Ende nach der Vorrunde. Nur mit einem Sieg am Samstag (12.15 Uhr/Sport1) wird die geringe Möglichkeit auf die K.o.-Runde gewahrt.

„Wir müssen bereit sein für einen wirklich heißen Tanz“, sagte Sturm, zeigte sich noch demonstrativ gelassen und versprühte Optimismus: „Ich bin überzeugt, wenn wir unser Spiel durchziehen, werden wir das Eis als Sieger verlassen.“

In der kleinen, eiskalten Übungshalle motivierte NHL-Star Leon Draisaitl seine Teamkollegen und knallte dafür den Schläger mehrfach gegen die Bande. Auch der Präsident des Deutschen Eishockey-Bunds, Franz Reindl, verschaffte sich als Trainingsgast einen Eindruck. „Die Mannschaft ist bereit, die Chance anzunehmen“, sagte Reindl der Deutschen Presse-Agentur. „Es ist komplett auf Augenhöhe. Es wird ein Fight, es entscheidet ein Tor.“



Nach einem trainingsfreien Tag mit Stadtbummel in Aarhus gingen die deutschen Nationalspieler ausgeruht in die Vorbereitung. Nur fünf Punkte hat die DEB-Auswahl bei ihrem Neuanfang bislang in vier WM-Spielen geholt, lediglich ein Sieg gegen Außenseiter Südkorea ist bislang gelungen.

Selbst wenn es mit einem Erfolg – wenn möglich in regulärer Spielzeit – gegen die Letten klappt, sind für den Einzug in die K.o.-Runde Punkte aus den Duellen gegen die Top-Nationen Finnland oder Kanada notwendig. Verliert die Auswahl gegen Lettland, wäre es der erste Dämpfer in der jungen Trainer-Laufbahn von Sturm. 2016 und 2017 hatte er die Deutschen unter die Top Acht geführt.

Zweimal standen in jüngster Vergangenheit unter der Verantwortung des Dingolfingers Entscheidungsspiele gegen Lettland an. Beide entschied die DEB-Auswahl für sich. Auch beim Bundestrainer wurden Erinnerungen an die Olympia-Qualifikation und das Alles-oder-Nichts-Vorrundenspiel bei der Heim-WM vor einem Jahr um den Einzug in die K.o.-Runde wach. In Köln endete die Partie mit einem nervenaufreibenden 4:3 im Penaltyschießen. In Riga machte Deutschland die Olympia-Qualifikation perfekt. Mit sieben NHL-Spielern trotzte die deutsche Auswahl im September 2016 dem Druck. Es war die Basis für den sensationellen Weg bis zum historischen Olympia-Silber.

„Das hilft schon ein bisschen“, sagte Torjäger Yasin Ehliz, mit drei Treffern bislang bester deutscher Torschütze und Sturmpartner von Topstar Draisaitl. Einen Draisaitl in Topform wird das deutsche Team am Samstag benötigen. Sturm hat nach den beiden Auftakt-Niederlagen die Reihen umgestellt und Draisaitl die schnellen Ehliz und Dominik Kahun an die Seite gestellt. „Die pushen auch den Leon immer wieder nach vorn“, erklärte Sturm.

Gegner Lettland überraschte am Donnerstag noch mit einem Punktgewinn gegen die USA, gegen die die im Umbruch befindliche deutsche Mannschaft trotz der besten Turnierleistung mit 0:3 verloren hatte. „Wir müssen hart spielen, das wollen sie nicht so“, sagte Ehliz.