| 23:10 Uhr

Darts
Die nächste Stufe der Darts-Ekstase

Gelsenkirchen. Laut, bunt, bierselig: Trotz fehlender eigener Weltklassespieler kennt die Darts-Begeisterung in Deutschland keine Grenzen. Die neueste Stufe der Party-Ekstase heißt Fußballstadion: Rund 20 000 Darts-Fans werden an diesem Freitag (14.45 Uhr/ProSieben MaXX) in der Gelsenkirchener Arena erwartet. Nach Veranstalterangaben könnten es auch mehr werden. So oder so wäre dies Weltrekord. Die bisherige Bestmarke stammt noch aus der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg: 1939 kamen mehr als 14 000 Fans zu einem Turnier in die britische Hauptstadt London.

Laut, bunt, bierselig: Trotz fehlender eigener Weltklassespieler kennt die Darts-Begeisterung in Deutschland keine Grenzen. Die neueste Stufe der Party-Ekstase heißt Fußballstadion: Rund 20 000 Darts-Fans werden an diesem Freitag (14.45 Uhr/ProSieben MaXX) in der Gelsenkirchener Arena erwartet. Nach Veranstalterangaben könnten es auch mehr werden. So oder so wäre dies Weltrekord. Die bisherige Bestmarke stammt noch aus der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg: 1939 kamen mehr als 14 000 Fans zu einem Turnier in die britische Hauptstadt London.

Beim Darts kommen die Zuschauer in skurrilen Kostümen. Sie recken begeistert selbst beschriftete Schilder hoch, tanzen auf den Tischen und trinken öfter mal mehr als ein Bier. Diese Mischung kommt an in Deutschland und füllt große Hallen wie in Saarbrücken Anfang April bei den German Darts Open – und jetzt halt auch ein Stadion. Eine Premiere. „Ein eigenes Event im Fußballstadion gab es in der Form noch nicht“, sagte der Chef des europäischen Verbands PDC Europe, Werner von Moltke. „Es ist sicherlich ein weiterer Meilenstein, der die Entwicklung des Darts dokumentiert.“

Von Moltke begleitet den Sport in Deutschland seit mehr als zehn Jahren. Bei der ersten Übertragung eines Turniers aus Deutschland im englischen TV – 2008 in Frankfurt – waren 20 Zuschauer in der Halle, erzählt er. Heute tauscht der Verband kleinere gegen größere Hallen aus, weil immer mehr Zuschauer die Präzisionsschützen, die sie aus dem Fernsehen kennen, einmal live sehen und natürlich die Party drumherum selbst erleben wollen.



Darts spielen im Stadion ist ein neues Level. Davor haben die lärmpegelerprobten Profis Respekt. „Keine Frage, 20 000 Leute – die kann man nicht einfach ausblenden. Das wird so laut werden, dass wir es uns jetzt wahrscheinlich noch gar nicht vorstellen können“, sagte die deutsche Nummer eins, Max Hopp, der im April in Saarbrücken sensationell siegte. Hopp tritt als einer von achten Deutschen beim German Darts Masters an, er trifft gleich zum Start auf Ranglisten-Primus Michael van Gerwen. Die Deutschen haben schwere Aufgaben vor sich. In der ersten Runde trifft jeder von ihnen auf einen internationalen Topstar – so etwa der Honzrather Gabriel Clemens, der gegen den zweifachen Weltmeister Gary Anderson ranmuss. Angekündigt haben sich auch Michael van Gerwen, Weltmeister Rob Cross oder der bei den Fans beliebte und für seine schrillen Frisuren bekannte Schotte Peter Wright.

„Darts wächst in Deutschland ungemein und wird immer größer und größer“, sagt der Niederländer van Gerwen. Mit Blick auf das Turnier in der Schalker Arena, bei der neben den Spielern unter anderem die Musikband Culcha Candela auftreten wird, erklärte der Darts-Primus: Musik, Unterhaltung und Darts, das passe doch gut zusammen. Auf Hallen-Feeling müssen Profis und Zuschauer auch nicht ganz verzichten: Das Dach der Arena wird für das Turnier geschlossen. Bei Regen oder Wind leidet die Präzision der Sportler, die die Pfeile in winzige Doppel- und Triple-Felder werfen müssen.