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NBA
Nowitzki-Erbe Doncic verzückt Dallas

Dallas. Luka Doncic gilt bei den Dallas Mavericks als möglicher Erbe von Dirk Nowitzki. Der starke Einstand des 19 Jahre alten Neulings in der NBA bringt auch den Altmeister ins Schwärmen.

Ein herkömmlicher Rookie ist Luka Doncic nicht. Schon vor der Ankunft des Neulings in der NBA, der besten Basketball-Liga der Welt, galt der Slowene als „das nächste große Ding“ aus Europa und der „nächste Dirk Nowitzki“. In den ersten Saisonwochen der nordamerikanischen Profiliga hat der erst 19 Jahre alte Flügelspieler diesen Ruf unterfüttert und lässt als bester Werfer des Nowitzki-Teams Dallas Mavericks auf eine leuchtende Zukunft in der NBA hoffen.

„Luka ist unglaublich gut, vor allem seine präzisen Pässe und seine Spielintelligenz sind der Wahnsinn“, sagte sein deutscher Teamkollege Maxi Kleber. Schon mit 16 Jahren gab Doncic sein Profi-Debüt für Real Madrid, gewann in drei Jahren nicht nur die Herzen der spanischen Fans, sondern auch die Liga, den Pokal und die Euroleague.

Auch deshalb erwarteten Fans weltweit das NBA-Debütjahr von Doncic mit großer Vorfreude. „Luka war der Spieler, den wir seit Jahren auf dem Schirm hatten und unbedingt an unsere Seite holen wollten“, sagte Rick Carlisle, Trainer der Dallas Mavericks nach der Verpflichtung des Neuzugangs.



Dass der „neue Nowitzki“ ausgerechnet beim Team des deutschen Superstars landete, der die Texaner zwei Dekaden lang prägte und zum Titel 2011 führte, macht die Sache umso spannender. „Wir glauben, wir können mit ihm die nächste Dynastie hier in Dallas aufbauen“, sagte Carlisle. Im Klartext bedeutet das: die Ära nach Dirk Nowitzki.

Doncic geht das Erbe mit Demut an. „Dirk Nowitzki ist ein Beispiel für jeden Basketballer, er hat so viel erreicht. Er ist ein Anführer, einfach eine Legende“, sagte der Jungstar zu Beginn seiner Zeit in Texas. Er sei überaus froh, in Dallas gelandet zu sein. „Um ehrlich zu sein, es ist wie ein Traum, die ganzen Jahre; die Zeit in Madrid, nun die NBA, Dallas, die Mavericks. Davon habe ich immer geträumt“, sagte Doncic.

Der 2,01 Meter große Slowene lebt seinen Traum - und macht wie mit seinen 21 Punkten beim 111:102 gegen Portland am letzten Dienstag mächtig Eindruck. Mit im Schnitt 18,6 Zählern pro Spiel führt er nach dem ersten Saisonviertel die Scorerliste der Mavs an. Auch dank Doncic darf Dallas nach zwei Frustjahren wieder auf den Einzug in die Playoffs hoffen. „Für sein Alter ist er unheimlich weit. Darüber hinaus ist er auch einfach ein cooler, netter und lustiger Typ, lobt der Würzburger Kleber seinen Mitspieler.

Auch Dirk Nowitzki, der sich noch immer von den Folgen einer Knöchelverletzung erholt, zeigte sich begeistert vom Auftritt seines potenziellen Nachfolgers. „Mir gefällt wirklich sehr gut, was ich da sehe. Er kann für einen großen Spieler unglaublich gut mit dem Ball umgehen, dazu noch von außen werfen. Ich kann gar nicht glauben, dass er erst 19 Jahre alt ist. Unglaublich“, schwärmte der Würzburger unlängst. Der inzwischen 40 Jahre alte Nowitzki, dessen Karriereende naht, ist sich in Sachen Doncic längst sicher: „Wir werden hier in Dallas über lange Zeit viel Spaß mit ihm haben.“