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Fußball-WM in Russland
Schauspielerei oder Extraklasse?

Sotschi. Die Formkurve von Neymar zeigt nach oben. Der Brasilianer steht heute im Achtelfinal-Duell mit Mexiko wieder im Mittelpunkt.

Neymar ist so gut drauf, was soll denn jetzt noch schiefgehen? Der Superstar der Brasilianer lacht ausgelassen wie noch nie bei dieser WM. Er postet Videos und Fotos mit seinem kleinen Sohn, der sogar beim Training der Seleção mitspielen durfte. Vor dem Achtelfinale des Rekord-Weltmeisters gegen Mexiko am heutigen Montag kommt der 26-Jährige auch fußballerisch immer besser in Form. Er sei ein Spieler „von einer anderen Welt“, sagt sein Mitspieler Casemiro: „Kein Zweifel, Neymar kann ein Spiel in jedem Moment verändern.“ Auf dem Weg zum sechsten WM-Titel könnte es beim teuersten Fußballer der Geschichte gerade kaum besser laufen.

Vielleicht hat Neymar tatsächlich verstanden. Anders als bei den ersten beiden WM-Spielen gegen die Schweiz (1:1) und Costa Rica (2:0) war er zuletzt gegen Serbien (2:0) nicht durch schauspielerische, sondern allein durch seine fußballerischen Fähigkeiten aufgefallen. Nach seiner mehrmonatigen Verletzungspause nähert sich der Angreifer von Paris Saint-Germain seinem alten Niveau. „Der beste Neymar“, titelte zuletzt Brasiliens größte Mediengruppe Globo. Es fehlt zumindest nicht mehr viel bis dahin. Mexiko soll für den 222-Millionen-Euro-Stürmer nun lediglich der nächste Schritt auf dem Weg zum goldenen WM-Pokal sein.

Aber so gut die Stimmung bei der Seleção auch ist, die Brasilianer geben sich demütig. „Das Trikot gewinnt keine Spiele. Das sehen wir am Beispiel Deutschlands“, sagte Real Madrids Champions-League-Sieger Casemiro. Daher wollten er und seine Teamkollegen sich auch nicht davon beeinflussen lassen, dass „alle Welt uns als Favorit“ bezeichne. „Wir müssen unseren besten Fußball spielen, um Mexiko zu schlagen.“



Angst macht die aufsteigende Formkurve des Superstars den Mexikanern keine. Kapitän Andrés Guardado sagte:. „Wir wissen, dass es ihm gefällt, zu übertreiben. Das ist sein Stil.“ Es sei die Aufgabe der Schiedsrichter, dies zu erkennen. Frankreichs Ex-Nationalspieler Eric Cantona machte sich erneut über Neymar lustig. Nachdem Cantona vor einigen Tagen zunächst dessen Frisur mit Spaghetti verglichen hatte, gab er in einem weiteren Internetvideo nun einem gelben Rollkoffer den Namen Neymar: Den müsse man nur leicht berühren, trotzdem drehe er sich dann wie verrückt.

Neymar wird auch nach dem Spiel gegen die Mexikaner die Schlagzeilen in seiner Heimat bestimmen. Er wird daran gemessen werden, worauf sich diese Schlagzeilen beschränken. Konzentriert sich der 26-Jährige auf sein Spiel, zählt er zu den besten Spielern der Welt. Macht er das nicht, kann er schnell zu einem der nervigsten werden. Auch seinem Nationaltrainer Tite gefällt die Theatralik nicht. Öffentlich kritisieren würde er seinen Star jedoch nie. Der 57-Jährige hat es geschafft, die Abhängigkeit der Seleção von ihrem Superstar zu verringern und ihn trotzdem unverzichtbar zu machen. Und Tite weiß: Egal wie das Spiel verläuft und egal wie oft Neymar hinfallen wird – den Unterschied kann er immer ausmachen.