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Nadal stoppt Melzer

Paris. Sandplatz-"König" Rafael Nadal greift nach seinem fünften Roland-Garros-Titel. Einen Tag nach seinem 24. Geburtstag stürmte der Spanier am Freitag mit einem 6:2, 6:3, 7:6 (8:6)-Sieg über den Österreicher Jürgen Melzer ins Finale Von dpa-Mitarbeiterin Inga Radel

Paris. Sandplatz-"König" Rafael Nadal greift nach seinem fünften Roland-Garros-Titel. Einen Tag nach seinem 24. Geburtstag stürmte der Spanier am Freitag mit einem 6:2, 6:3, 7:6 (8:6)-Sieg über den Österreicher Jürgen Melzer ins Finale. Am Sonntag kommt es damit zur Neuauflage des Vorjahres-Achtelfinales gegen Robin Söderling, gegen den Nadal damals seine erste Niederlage im Stade Roland Garros hinnehmen musste. Siegt Nadal, löst er auch Roger Federer wieder als Nummer eins ab. Für Melzer endete das Turnier seines Lebens: Der 29-Jährige war erster Österreicher im French-Open-Halbfinale seit Thomas Muster vor 15 Jahren.Der Wiener Melzer hatte sich vorgenommen, die Flucht nach vorn anzutreten: "Wenn ich mit ihm von hinten herumspiele, kann ich nicht viel gewinnen." Nadal war dann aber doch ein übermächtiger Gegner und verwandelte nach 2:09 Stunden seinen dritten Matchball. "Gratulation an Jürgen für ein tolles Turnier, ich wünsche ihm viel Glück für die Zukunft", sagte Nadal nach dem Duell der Linkshänder anerkennend. Als Trostpflaster bleibt Melzer der "dickste" Karriere-Scheck (280 000 Euro) und die Gewissheit, dass er eine neue Tennis-Euphorie in seinem Heimatland entfachte. Außerdem stößt er erstmals in die Top 20 vor. Nadal bleibt in diesem Turnier ohne Satzverlust. Der Mann aus Mallorca schraubte seine Gesamtbilanz am Bois de Boulogne auf 37:1 Siege und ist in dieser Saison seit 21 Matches unbesiegt. Holt Nadal seinen fünften Titel in Paris, würde er in der ewigen Bestenliste den alleinigen zweiten Platz einnehmen. Nur Björn Borg, der zwischen 1974 und 1981 insgesamt sechs Mal triumphierte, hätte dann noch einen Erfolg mehr zu Buche stehen. Borg verfolgt bei den French Open besonders die Auftritte seines schwedischen Landsmanns Söderling. "Ich traue ihm zu, dass er die Nummer eins wird", hatte Borg bereits nach Söderlings Überraschungscoup gegen Roger Federer gesagt. Am Freitag im Halbfinale gegen den Tschechen Tomas Berdych konnte Söderling zwar nicht an diese herausragende Leistung anknüpfen, denn ihm unterliefen 63 unerzwungenen Fehler. Mit 6:3, 3:6, 5:7, 6:3, 6:3 behielt er in 3:27 Stunden aber doch die Oberhand und sagte danach gelöst: "Das ist schöner als der beste Traum, das war ein hartes Stück Arbeit." Der Weltranglisten-Siebte strebt nach dem ersten schwedischen Roland-Garros-Titel seit dem Triumph von Mats Wilander im Jahr 1988. Der 25 Jahre alte 1,93-Meter-Mann verbessert sich durch den Finaleinzug auf Platz sechs der Weltrangliste, sein bisher höchstes Karriere-Ranking. Serena und Venus Williams gewannen zum zweiten Mal nach 1999 den Doppel-Titel und führen damit erstmals die Doppel-Weltrangliste an. Die Schwestern aus den USA besiegten Kveta Peschke (Tschechien) und Katarina Srebotnik (Slowenien) 6:2, 6:3. Damit halten sie derzeit alle vier Grand-Slam-Titel, was zuvor nur Martina Navratilova/Pam Shriver (1983-84) und Gigi Fernandez/Natascha Zwerewa (1992-93) gelungen war. "Gratulation an Jürgen für ein tolles Turnier, ich wünsche ihm viel Glück für die Zukunft."Rafael Nadal über seinen Gegner Jürgen Melzer