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Fußball-Bundesliga
Und plötzlich in der Squadra Azzurra

In Hoffenheim konnte Vincenzo Grifo (rechts) seit Sommer nur selten überzeugen.
In Hoffenheim konnte Vincenzo Grifo (rechts) seit Sommer nur selten überzeugen. FOTO: dpa / Uwe Anspach
Mailand. Vincenzo Grifo ist bei der TSG 1899 Hoffenheim in dieser Saison nur selten in Erscheinung getreten. dpa

Vincenzo chi? Vincenzo wer? Bei der Länderspiel-Nominierung von Nationaltrainer Roberto Mancini rieben sich in Italien selbst so manche Fußball-Experten verwundert die Augen. Vincenzo Grifo, geboren in Pforzheim als Sohn eines Sizilianers und einer Apulierin und Mittelfeldspieler bei der TSG 1899 Hoffenheim, steht im Aufgebot der Squadra Azzurra.

„Einer der Besten Italiens zu sein, ist unglaublich. Ich habe immer davon geträumt und ihnen am Fernseher die Daumen gedrückt“, sagte der 25 Jahre alte Mittelfeldspieler. Der Karrieresprung kommt vor allem deshalb überraschend, weil Grifo unter Trainer Julian Nagelsmann lange kaum berücksichtigt wurde.

Taucht Grifo in Berichten italienischer Medien auf, wird erst einmal mantrahaft klargestellt: Trotz seiner Geburt und seines Lebens in Deutschland sei er zu 100 Prozent Italiener. Dabei sind Spieler, die im Ausland geboren sind, aber italienisches Blut oder zumindest den Pass haben, für die Nationalmannschaft überhaupt nichts Neues.



Grifo darf jedenfalls an diesem Samstag (20.45 Uhr/DAZN) in der Nations League im Mailänder Giuseppe-Meazza-Stadion gegen Portugal und am Dienstag im Testspiel im belgischen Genk gegen die USA auf sein Debüt hoffen. Er zählt dabei neben Stefano Sensi von Sassuolo Calcio und Sandro Tonali von Brescia Calcio zu den drei Neulingen beim viermaligen Weltmeister, der das Turnier im letzten Sommer in Russland verpasst hatte.

Mancini erinnerte daran, dass Grifo schon in Nachwuchsteams der Italiener gespielt hat und deutete an, dass Profis, die im Ausland aktiv sind, daheim in Italien oft übersehen werden. „Er kann als Flügelspieler rechts oder links spielen, und jetzt wollten wir ihn uns einfach selbst mal anschauen“, sagte der Nationaltrainer.

Dabei bringt der Hoffenheimer als Empfehlung gerade mal zwei Bundesliga-Partien von Anfang an in dieser Saison mit. Beim Champions-
League-Spiel der Kraichgauer bei Olympique Lyon vergangene Woche flog er zwar mit nach Frankreich, kam aber nicht zum Einsatz. Wieder einmal. Als Nagelsmann bei der TSG die Rotation ankurbelte, saß Grifo oft beschäftigungslos auf der Bank oder gar auf der Tribüne. Doch beim 4:1-Sieg in Leverkusen glänzte „Vince“ erstmals in der Startelf, schoss ein Tor und bereitete zwei vor. „Es gibt immer wieder Spätzünder“, meinte TSG-Sportchef Alexander Rosen.

Für 5,5 Millionen Euro war er nach einer schwierigen Spielzeit von Borussia Mönchengladbach nach Hoffenheim zurückgekehrt, wo er schon zwischen 2012 und 2015 unter Vertrag stand. „Es fühlt sich ein bisschen wie nach Hause kommen an“, sagte er im Sommer. Aber wirklich überzeugen konnte er zunächst nicht. Sein Durchbruch war ihm nach einer Leihe zum FSV Frankfurt auch erst beim SC Freiburg (2015 bis 2017) gelungen: „Ich habe mich mega dort entwickelt, sportlich wie menschlich“, sagt Grifo. Jetzt gehe „ein Lebenstraum“ in Erfüllung für den Profi, der Roberto Baggio als Vorbild hat und von sich sagt: „Ich bin ein Zehner von Geburt an.“ Das will er jetzt im Nationaltrikot Italiens unter Beweis stellen.