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Handball-EM im Januar
Der Rückraum bereitet Prokop Sorgen

 Auf den Torjubel von Steffen Weinhold muss Handball-Bundestrainer Christian Prokop bei der Europameisterschaft im Januar verzichten – den 33-Jährigen plagt eine Fußverletzung.
Auf den Torjubel von Steffen Weinhold muss Handball-Bundestrainer Christian Prokop bei der Europameisterschaft im Januar verzichten – den 33-Jährigen plagt eine Fußverletzung. FOTO: dpa / Soeren Stache
Dortmund. Steffen Weinhold muss ebenfalls verletzt für die Handball-EM absagen. Torwart-Altmeister Johannes Bitter ist dagegen dabei. dpa

Für Johannes Bitter war 2019 schon ein paar Tage früher Weihnachten. Der Weltmeister von 2007 erhielt am Freitag das EM-Ticket von Bundestrainer Christian Prokop und feiert nach sechs Jahren seine Rückkehr zwischen die Pfosten der deutschen Handball-Nationalmannschaft. „Natürlich wurde ein bisschen gefeiert, weil es ja was Besonderes ist“, sagte der 37 Jahre alte Torwart-Altmeister. „Ich bin sehr stolz, jetzt wieder in diesem elitären Kreis unterwegs zu sein und freue mich darauf, die Hymne wieder zu singen.“

Bei der Endrunde vom 9. bis 26. Januar in Norwegen, Österreich und Schweden wird Bitter gemeinsam mit Andreas Wolff (KS Vive Kielce) das Torhütergespann bilden. Für Silvio Heinevetter (Füchse Berlin), der seit Olympia 2016 alle großen Turniere bestritten hatte, blieb wie für Dario Quenstedt vom Bundesliga-Spitzenreiter THW Kiel kein Platz im 17 umfassenden EM-Kader, mit dem Prokop ab 2. Januar die Vorbereitung aufnehmen wird. Bis spätestens einen Tag vor dem EM-Auftakt muss er noch einen Spieler streichen. Den Ausschlag für Bitter hätten dessen „kontinuierlich starke Leistungen in der Bundesliga“ gegeben, sagte Prokop und fügte hinzu: „Von seiner Erfahrung, seiner positiven Aura und seinem Siegeswillen erhoffe ich mir wichtige Impulse.“

Für die kann Steffen Weinhold nicht sorgen. Der 33-Jährige sagte seine EM-Teilnahme kurzfristig ab und verstärkte damit Prokops Sorgen im Rückraum. „Ich hätte gerne geholfen, aber ich habe immer noch eine Entzündung im Fuß, die mir Beschwerden bereitet“, begründete Weinhold seinen Verzicht. „Das ist eine sehr bittere Nachricht, weil uns starke individuelle Qualität wegbricht“, kommentierte Prokop den Ausfall des Linkshänders vom deutschen Rekordmeister THW Kiel.



Nach Fabian Wiede, Tim Suton, Simon Ernst und Martin Strobel ist Weinhold bereits der fünfte Rückraumspieler, der für die wichtige Spielmacher-Position wegbricht. Die größten Hoffnungen werden dort wohl nun auf Paul Drux ruhen. „Wir müssen uns der Situation stellen und schnell Lösungen finden“, sagte Prokop. Trotz der jüngsten Hiobsbotschaften sieht Prokop der EM, wo Deutschland in der Vorrunde auf die Niederlande (9. Januar), Titelverteidiger Spanien (11. Januar) und Lettland (13. Januar) trifft, aber zuversichtlich entgegen. „Ich glaube fest an die Möglichkeiten unseres Teams“, sagte der Bundestrainer. „Das Halbfinale ist möglich, denn wir haben genügend Qualität.“ Im Team fehlen auch der ehemalige Abwehrchef Finn Lemke (MT Melsungen) und Rechtsaußen Patrick Groetzki (Rhein-Neckar Löwen), die nicht berücksichtigt wurden.

Dafür ist Bitter erstmals seit dem Frühjahr 2014 wieder dabei. Damals bestritt der Familienvater, der sich wegen seiner Kinder ursprünglich schon 2011 aus der DHB-Auswahl verabschiedet hatte, in den Playoffs für die WM 2015 gegen Polen die letzten von bisher 144 Länderspielen. „Jetzt sind meine Kinder größer, die Lebensumstände haben sich verändert, es ist einfach eine neue Zeitrechnung“, sagte Bitter.