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Cup-Sieg als Fahrtkarte zur Champions League

Liverpool. Auf den englischen Premier-League-Club FC Liverpool wartet mit dem FC Villarreal ein unangenehmer Gegner im Halbfinale der Europa League. Probleme gibt es für die Reds mit einer Dopingaffäre und verletzten Leistungsträgern. Agentur

Für Jürgen Klopp lief es vor dem heutigen Halbfinal-Hinspiel in der Europa League beim FC Villarreal alles andere als optimal. Dennoch will der Fußball-Trainer nach dem Viertelfinal-Fight gegen Borussia Dortmund den Verein aus der Beatles-Stadt ins Finale nach Basel am 18. Mai führen. Es ist nach dem verlorenen Ligapokal-Endspiel bereits die zweite Titel-Chance in Klopps erster Saison in Liverpool . Dazu wäre der Cup-Sieg gleichzeitig die Fahrtkarte zur Champions League in der kommenden Saison. "Villarreal ist nicht so weit gekommen, weil die Gegner alle nicht Fußball spielen konnten. Sie sind unglaublich stark, und ich hoffe, dass das jeder weiß, wenn wir bei ihnen antreten", erklärte der ehemalige BVB-Trainer.

Im Achtelfinale waren die Spanier für Bayer Leverkusen eine Nummer zu groß. Vor allem im heimischen Stadion war Villarreal eine Macht. Sechs Siege in sechs Partien sahen die Fans des Tabellenvierten. Die einzige Niederlage gab es für das Team des spanischen Trainers Marcelino am ersten Gruppenspieltag bei Rapid Wien.

Die derzeit größten Probleme hat Klopp aber in den eigenen Reihen. Abwehrchef Mamadou Sakho muss nach positivem Dopingtest aussetzen. Für Reds-Legende Jamie Carragher könnte das Fehlen das französischen Nationalspielers negative Folgen für den Endspurt Liverpools haben. "Er hat eine großartige Saison gespielt. Er ist inzwischen einer der Anführer des Teams. Es wird sehr schwer, diese Lücke adäquat zu schließen", kommentierte Carragher den Verlust des Abwehrspielers. Auch die Verletzungen von Kapitän Jordan Henderson, des deutschen Nationalspielers Emre Can oder des belgischen Torjägers Divock Origi, der gegen Dortmund zweimal traf, bereiten Klopp Kopfschmerzen. Während für Henderson und Origi die Saison bereits beendet ist, hat Can noch eine kleine Hoffnung auf einen Einsatz. "Sein Genesungsverlauf ist besser als gedacht", sagte Klopp vor ein paar Tagen. "Es gibt einen neuen Zeitplan." Das nächste Ziel des früheren Bundesligaprofis: Das Europa-League-Finale am 18. Mai.