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75 Jahre nach der Bombennacht
Dresden-Gedenken: Steinmeier fordert Einsatz für Demokratie

 Gefahren wie Menschenverachtung, Antisemitismus und Rassenwahn seien bis heute nicht gebannt, sagte Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier bei einer Gedenkfeier in Dresden. Foto: Robert Michael/dpa-Zentralbild/dpa
Gefahren wie Menschenverachtung, Antisemitismus und Rassenwahn seien bis heute nicht gebannt, sagte Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier bei einer Gedenkfeier in Dresden. Foto: Robert Michael/dpa-Zentralbild/dpa
Dresden. Dresden hält am 13. Februar stets inne. Die Zerstörung der Elbestadt durch alliierte Bomben jährt sich zum 75. Mal - und in das Gedenken an die Opfer mischt sich der Aufruf, wachsam zu sein. dpa

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier hat das Gedenken an die Zerstörung Dresdens vor 75 Jahren mit einem Appell zur Verteidigung der Demokratie verknüpft.

Die Bombardierung Dresdens erinnere an die Zerstörung des Rechtsstaates und der Demokratie in der Weimarer Republik, an nationalistische Selbstüberhebung und Menschenverachtung, an Antisemitismus und Rassenwahn, sagte er am Donnerstag auf einer Gedenkveranstaltung im Dresdner Kulturpalast: „Und ich befürchte, diese Gefahren sind bis heute nicht gebannt.“

In manchen Ländern nehme die Sehnsucht nach Abschottung und die Faszination für autoritäre Politik zu, betonte Steinmeier. Mitten in Europa würden die Freiheit der Presse, der Kunst und Wissenschaft eingeschränkt. „Wir erleben, wie auch in unserem Land Antisemitismus und Fremdenfeindlichkeit das öffentliche Leben wieder zu vergiften beginnen, wie Rechtsstaat und demokratische Institutionen verächtlich gemacht und ihre Repräsentanten beleidigt und angegriffen werden.“



Es reiche nicht, wenn Demokraten erschauerten und sich angewidert abwendeten, so Steinmeier: „Nichts davon darf in unserem Land unwidersprochen bleiben. Wir alle müssen Hass und Hetze zurückweisen, Beleidigungen widersprechen, Vorurteilen entgegentreten. Wir alle müssen, so erbittert der politische Streit in der Sache auch sein mag, Diskussionen mit Vernunft und Anstand führen und die Institutionen unserer Demokratie schützen.“

Bei Luftangriffen britischer und amerikanischer Bomber war Dresdens Innenstadt am 13. Februar 1945 und den beiden Tagen danach zerstört worden. Bis zu 25.000 Menschen verloren ihr Leben. Rechtsextreme missbrauchen den Tag regelmäßig für ihre Zwecke, bezeichnen die Angriffe als alliiertes Kriegsverbrechen und relativieren so die Schuld Deutschlands am Zweiten Weltkrieg.

Steinmeier warnte vor Geschichtsrevisionismus. „Es waren Deutsche, die diesen grausamen Krieg begonnen haben, und es waren schließlich Millionen Deutsche, die ihn führten - nicht alle, aber doch viele aus Überzeugung.“ Die Nationalsozialisten und ihre willigen Vollstrecker hätten den Massenmord an den Juden Europas ins Werk gesetzt: „Und es war das Nazi-Regime, das das Morden auch dann nicht einstellte, als es den Krieg längst verloren wusste. Wir vergessen die deutsche Schuld nicht. Und wir stehen zu der Verantwortung, die bleibt.“

„Wenn wir heute der Opfer in deutschen Städten gedenken, dann geht es uns nicht um Anklage, nicht um Vorwürfe und schon gar nicht um Aufrechnung“, sagte Steinmeier. Viel zu oft und viel zu lange sei die Geschichte der Luftangriffe auf Dresden ideologisch zugerichtet und politisch vereinnahmt worden. „Wenn wir heute an die Geschichte des Bombenkrieges in unserem Land erinnern, dann erinnern wir an beides: an das Leid der Menschen in deutschen Städten und an das Leid, das Deutsche anderen zugefügt haben. Wir vergessen nicht.“

Unvergessen bleibe auch, dass viele Briten nach der deutschen Einheit mit ihren Spenden zum Wiederaufbau der Frauenkirche beigetragen hätten. „Der Weg der Versöhnung hat uns in ein geeintes Europa geführt. Dieses Europa ist die Lehre aus Jahrhunderten von Krieg und Verwüstung, von Hass und Gewalt. Es ist entstanden aus dem Geist des Widerstands gegen Rassenwahn und Totalitarismus, aus dem Geist der Freiheit, der Demokratie und des Rechts.“

Zuvor hatte sich Sachsens Ministerpräsident Michael Kretschmer (CDU) an die Gäste der Gedenkfeier gewandt. „Es ist wichtig, dass wir uns erinnern, weil sich Geschichte dann nicht wiederholt, wenn wir sie kennen und die richtigen Schlüsse daraus ziehen. Wir alle tragen Verantwortung für unsere Demokratie und ein friedliches Miteinander.“

 Blumen liegen auf dem Neumarkt vor der Frauenkirche. Foto: Robert Michael/dpa-Zentralbild/dpa
Blumen liegen auf dem Neumarkt vor der Frauenkirche. Foto: Robert Michael/dpa-Zentralbild/dpa FOTO: Robert Michael
 Die Reste der Frauenkirche am 14. Februar 1945 nach dem Bombenangriff. Foto: dpa
Die Reste der Frauenkirche am 14. Februar 1945 nach dem Bombenangriff. Foto: dpa FOTO: dpa
 Blick auf das fast völlig zerstörte Stadtzentrum von Dresden. In der Nacht vom 13. auf den 14. Februar 1945 griffen amerikanische und britische Flugzeuge an. Foto: picture alliance / dpa
Blick auf das fast völlig zerstörte Stadtzentrum von Dresden. In der Nacht vom 13. auf den 14. Februar 1945 griffen amerikanische und britische Flugzeuge an. Foto: picture alliance / dpa FOTO: Gutbrod
 Ein Mann stellt an einer Gedenkstätte auf dem Altmarkt ein Grablicht auf. Foto: Jens Büttner/dpa-Zentralbild/dpa
Ein Mann stellt an einer Gedenkstätte auf dem Altmarkt ein Grablicht auf. Foto: Jens Büttner/dpa-Zentralbild/dpa FOTO: Jens Büttner
 Sachsens Ministerpräsident Michael Kretschmer (CDU, 6.v.l.) bei einer Kranzniederlegung auf dem Alten Annenfriedhof. Foto: Robert Michael/dpa-Zentralbild/dpa
Sachsens Ministerpräsident Michael Kretschmer (CDU, 6.v.l.) bei einer Kranzniederlegung auf dem Alten Annenfriedhof. Foto: Robert Michael/dpa-Zentralbild/dpa FOTO: Robert Michael