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Fußball-Bundesliga
Überragende Gefühle auf Schalke

Schalkes Trainer Domenico Tedesco und seine Spieler feiern die Vizemeisterschaft.
Schalkes Trainer Domenico Tedesco und seine Spieler feiern die Vizemeisterschaft. FOTO: dpa / Stefan Puchner
Augsburg. Fußball-Bundesligist ist Vizemeister und schafft die Champions-League-Teilnahme.

Nach der berauschenden Rückkehr der Schalker als Vizemeister in die Champions League erinnerte sich Christian Heidel an die Verpflichtung seines Erfolgstrainers Domenico Tedesco. Auf seiner Terrasse in Mainz saß der Manager der Königsblauen vor einem Jahr mit dem „Emotionsbündel“ und lockte den jungen Kerl aus Aue nach Gelsenkirchen. „Alles, was er gesagt hat, hat er umgesetzt und es eigentlich noch getoppt“, sagte Heidel. Er dankte im kostbaren Moment der feststehenden Rückkehr in die Königsklasse auch dem suspendierten Max Meyer, der der gesamten Clubführung zuletzt Mobbing vorgeworfen hatte.

Ausgerechnet Thilo Kehrer, wie Meyer ein Klient des bei den Schalkern umstrittenen Beraters Roger Wittmann, sicherte das vorzeitige Ticket für das Millionenspiel. „Wir haben als Mannschaft inklusive Trainer- und Funktionsteam die gesamte Saison über hart gearbeitet. Jetzt zu wissen, dass man das Jahr als Vizemeister abschließt und in der kommenden Spielzeit in der Champions League antreten darf, ist ein überragendes Gefühl“, sagte der im Sommer 2019 ablösefreie Kehrer.

Heidel hofft, dass der Zoff um Meyer nicht die Verhandlungen mit Wittmann und dem 21 Jahre alten Abwehrtalent überlagert. Mit seinem Doppelpack beim 2:1 gegen den FC Augsburg sorgte Kehrer (23. und 34. Minute) schon am vorletzten Spieltag für Planungssicherheit. 1152 Tage nach einem hauchdünnen Aus im Achtelfinale der Champions League gegen Real Madrid mischt der Traditionsverein wieder im Konzert der ganz Großen mit.



„Viel mehr können wir nicht erreichen. Das ist wie eine gefühlte Meisterschaft, auch wenn es dafür keine Schale gibt. Das muss eh geändert werden“, sagte Heidel mit einem Augenzwinkern, während beim DFB-Pokal-Halbfinalisten längst die Kabinen-Party im Gang war. „Best of the Rest“ klingt abschätzig, zumal sich die Bundesliga-Spitze bis auf den Meister extrem wechselhaft präsentierte. Den Schalkern kann das egal sein. Rivale Borussia Dortmund wurde abgeschüttelt. Und nun direkt hinter Dominator FC Bayern zu landen, entschädigt für eine enttäuschende vergangene Saison, als Markus Weinzierl gehen musste und anschließend der unerfahrene Tedesco kam. Ein Risiko.

„Unser Trainer hat einen Riesenanteil an der Geschichte“, lobte Heidel. In der Tat ist die erste Vizemeisterschaft nach acht Jahren zu einem Großteil auch das Werk des 32 Jahre alten Tedescos. „Was der Trainer aus der Mannschaft geformt hat, ist sensationell. Wir arbeiten als Team gern zusammen“, sagte Angreifer Guido Burgstaller freudestrahlend.