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Tischtennis
Tischtennis: Boll besteigt wieder den Thron

 So alt wie Timo Boll war noch keine Nummer 1 der Welt.
So alt wie Timo Boll war noch keine Nummer 1 der Welt. FOTO: dpa / Rolf Vennenbernd
Düsseldorf. Die Tischtennis-Legende löst Dimitrij Ovtcharov an der Spitze der Weltrangliste ab.

Mit seinen knapp 37 Jahren hat Timo Boll schon viel erlebt, doch diese Nachricht wollte selbst der Tischtennis-Altmeister nicht glauben: „Als Dimitrij Ovtcharov vor wenigen Tagen zu mir kam und meinte, ich sei im März wieder die Nummer 1 der Weltrangliste, glaubte ich zunächst an einen Scherz.“ War es aber beileibe nicht. Zum vierten Mal hat Boll den Tischtennis-Thron bestiegen – eineinhalb Jahrzehnte nach seiner Premiere.

Stolze 36 Jahre und 356 Tage hatte der Rekordeuropameister auf dem Buckel, als der Weltverband ITTF gestern sein neues Ranking veröffentlichte. Nie zuvor hat ein Spieler in diesem Alter den Sprung an die Spitze geschafft. Bislang hielt die schwedische Legende Jan-Ove Waldner diese Bestmarke – doch der zählte im Oktober 1997 fünf Lenze weniger als der Düsseldorfer.

Die Huldigungen ließen nicht lange auf sich warten. „Timo Boll hat den Status einer Legende und gehört immer noch zu den absolut besten Spielern der Welt“, sagte Ehrenpräsident Hans Wilhelm Gäb vom Deutschen Tischtennis-Bund. Auch Bundestrainer Jörg Roßkopf war voll des Lobes über seinen Schützling: „Er hat nicht nur ein herausragendes Jahr 2017 gespielt, sondern im neuen Jahr auch gleich wieder auf sehr hohem Niveau begonnen.“



Den Ausschlag für Bolls Rückkehr an den Platz an der Sonne hatte sein sechster Triumph beim Europe Top 16 in Montreux Anfang Februar gegeben. Im Finale hatte er Ovtcharov bezwungen – und eben diesen verdrängte er nun auch von Position eins.